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PowerColor Radeon RX 480 8GB Reference (파워컬러 라데온 RX 480 8GB 레퍼런스)

올 여름은 GPU의 계절인 것 같습니다.
AMD는 6월 29일 전세계가 주목하는 가운데 자사의 첫번째 14nm 공정 기반, 폴라리스 아키텍처 기반 GPU인 RX 480을 출시하였습니다. 그리고 7월 13일 한국에서 RX 시리즈 GPU의 출시 행사를 가지기도 했습니다.

새로운 RX 시리즈 GPU는 AMD에 있어 여러가지 의미를 가집니다. 그동안 큰 발전이 없었던 기존 GCN 기반 아키텍처가 4세대 들어서 다양한 기능을 지원하도록 바뀌었으며, 14nm 공정으로 이행하면서 종전에 좋지 못한 평가를 받았던 전력소모 및 발열이 개선되었고, 성능도 크게 개선되었기 때문입니다.

이를 바탕으로 AMD는 2015년 NVIDIA의 맥스웰 아키텍처에 압도되었던 아픈 과거를 벗어나 다시금 도약할 수 있을 것으로 자체 전망하고 있습니다. 이러한 자신감에는 DX12, Vulkan 등 차세대 API에서 자사 제품의 성능 향상폭이 경쟁사에 비해 더 크다는 점, 그리고 경쟁사에 뒤지지 않는 차세대 동영상 및 화면 전송규격 지원, 무엇보다도 가격대 성능비가 기반이 되어주고 있습니다.

따라서 이번 RX 480 리뷰에서 주목할 점은 크게 세 가지입니다. 첫번째는 ‘깡성능’ 이라고도 불리는 기존 DX11, OpenGL, OpenCL 환경에서의 성능 향상폭, 그리고 두번째는 차세대 DX12에서 얼마나 좋은 성능을 가지는지, 그리고 마지막으로는 그 정도의 성능이 가격에 합당한지의 여부를 따지게 될 것입니다. 마지막으로는 온도나 오버클럭 부분에 대해서도 평가를 할 것입니다.

480 Spec

Unboxing

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CircuitBoard.co.kr에서 리뷰하는 제품의 벤더는 PowerColor로, 다년간 Radeon 계열 그래픽 카드를 제조해 온 곳입니다.
전면에는 제품의 형태 위주로 간략하게 표시되어 있으며, 하단에 주요 최신 기능을 짧게 표시해 놓고 있습니다.

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뒷면에는 AMD만의 주요 기술 및 시스템 요구사양이 적혀 있습니다. LiquidVR, FreeSync, TrueAudio, 4세대 GCN(Graphics Core Next) 아키텍처, Vulkan API 지원, VSR 지원 등이 홍보되고 있네요.


옆면에는 제품의 시리얼 넘버와 HDMI, PCI 익스프레스 로고가 프린팅되어 있습니다.

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이번 RX 480의 로고는 굉장히 감각적이면서도 지나치게 화려하지 않고 절제된 느낌을 주는군요.

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비스듬히 박스를 바라보았습니다. 검은색, 흰색, 빨간색 등 AMD와 PowerColor를 대표하는 색상들이 잘 조합되어 있는 높은 수준의 박스 디자인임을 알 수 있습니다.

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이제 포장을 개봉합니다. 레퍼런스 제품이어서 그럴까요, 아니면 메인스트림~퍼포먼스급 제품이라 단가 절감을 위해 그런 것일까요? 내부에는 특이할 것 없는 누런색의 종이 상자 하나만이 들어 있었습니다.

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상자를 여니 정전기 방지 소재로 싸인 RX 480이 모습을 드러냅니다.

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그 아래에는 사용자 설명서와 드라이버 DVD가 포함되어 있습니다.

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포장 뒷면에는 ‘추가적인 전원 공급이 필요하니 파워서플라이로부터 알맞는 전원을 끌어오시오’ 라는 문구가 적혀 있습니다.

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포장을 뜯어보니 그래픽 카드 자체도 비닐에 또 한겹 덮여 보호받고 있습니다.

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모든 구성품입니다. 위쪽부터 시계방향으로 RX 480 본체, 드라이버 DVD, DVD 담는 종이 케이스, 그리고 사용자 설명서입니다. 지나치다 싶을 정도로 단조롭네요. 혹시나 모를 사태를 대비해 6핀 변환젠더를 추가해 두는 것도 좋았을 텐데요.

Design

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앞면입니다. 무광의 짙은 회색에 빨간색 RADEON 로고가 잘 어울립니다. 그러나 아쉽게도 로고에서 LED 불빛은 나오지 않습니다.
쿨러 타입은 블로워 방식이며, 뒷면으로부터 흡기하여 포트 쪽으로 배기합니다. 팬 블레이드는 총 53장입니다.

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뒷면을 봅시다. 별도의 백플레이트 없이 GPU와 히트싱크를 고정해주는 가이드만이 있습니다. 블로워 타입 쿨러는 흡기 효율성을 위해 기판 너머로 삐죽 나와있는 형태입니다.

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GTX 1080 파운더스 에디션 리뷰에서도 보셨죠. ‘Warranty Void If Removed’. 임의분해시 무상보증 무효 경고인데, 개인적으로는 썩 좋아하지 않는 스티커입니다.

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쿨러 한쪽에는 유통사인 디앤디컴 로고 스티커가 붙어 있습니다.

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기본적으로 모든 포트는 전부 다 먼지막이로 막혀 있습니다.

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RX 480은 DP 1.4 포트 3개, HDMI 2.0b 포트 1개를 갖추고 있습니다. Dual-Link DVI 포트는 갖추고 있지 않아 해당 규격을 지원하지 않는 구형 모니터 사용자분들은 젠더를 필히 구매하셔야 합니다.

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PCI 익스프레스 슬롯도 덮개로 보호되고 있습니다.

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옆면에도 RADEON 로고가 있는데요. 하지만 역시나 발광하지는 않습니다. 그러나 지나치게 단순할 정도로 사각형에 가까운 무뚝뚝한 디자인은 의외로 매력 포인트입니다.
전반적으로 그렇게 튀는 디자인은 아니었으나, 미니멀리즘이 잘 반영된 탓에 지나치게 단순하고 조잡해 보이지는 않습니다. 다만 LED가 있었다면 튜닝 효과는 더 뛰어났을 텐데 아쉽습니다.

Performance

480 FS

3DMark Fire Strike 벤치마크부터 시작하겠습니다. 기본 상태에서 Fire Strike 기준 그래픽 스코어 12k를 손쉽게 달성하며, 오버클럭시 14k까지도 가능합니다. 이 정도의 점수는 GeForce GTX 980 레퍼런스와 비슷한 수준이며 이전 세대의 동일 라인업인 R9 380이 8k 수준이었다는 것을 생각하면 50~60% 정도 향상된 결과입니다.

그러나 오버클럭의 잠재력은 레퍼런스 기준으로 매우 낮은 편이어서, 100Mhz까지 클럭을 올렸을 경우 GPU 코어의 온도가 너무 높아져 써멀 쓰로틀링 현상이 발생합니다. 이는 비레퍼런스 제품의 경우 쿨러를 보강함으로서 해결할 수 있는 문제로 보입니다.

한편, 오버클럭에 의한 성능향상비율은 의외로 큰데, 6.6% 오버클럭임에도 불구하고 실제 성능은 이를 훨씬 상회하는 11% 정도 상승하는 결과를 낳았습니다.

480 TS

7월 16일 새롭게 추가된 3DMark Time Spy 벤치마크입니다. DX12를 지원하며 벤치마크 자체에서 비동기 연산(Asynchronous Compute) 기능을 사용합니다. 오버클럭시 성능 향상이 Fire Strike에 비해 13%로 소폭 높은 것이 눈에 띄네요.

480 UH

Unigine Heaven Extreme 벤치마크에서는 Fire Strike에서보다 다소 약한 모습을 보였습니다. GTX 970 비레퍼런스와 GTX 980 사이의 성능을 보였습니다.

480 Cine

Cinebench r15에서도 결과는 비슷하며, 특이사항으로는 GTX 1080과 달리 오버클럭시에도 일정한 성능향상을 보여주었습니다.

480 VR

SteamVR 테스트에서는 High Quality에서 6.8점, 오버클럭 상태에서 7.3점을 받았으며, 역시 오버클럭시에 타 Synthetic Benchmark와 비슷한 수준의 성능향상폭을 보였습니다.

480 Lux

OpenCL 벤치마크인 Luxmark 3.0에서도 모든 부분에서 GTX 1080을 압도하는 성능을 보여주었는데요. 이런 점을 보았을 때 폴라리스 아키텍처는 파스칼처럼 DP 연산 유닛을 제외하지 않은 것으로 보입니다. 비트코인 등 차세대 암호화폐를 채굴하는 노동자(?)로서의 역할이 기대됩니다.

480 Temp

온도는 시스템 구성에 따라 편차가 클 수 있으니 참고용으로만 보시면 되겠습니다.

Features

새로운 폴라리스 아키텍처는 새롭고 다양한 여러가지 기능들을 갖추고 있습니다. 하지만 게이머 입장에서 변화를 느낄 만한 것이 몇가지 있는데요.

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첫번째가 HDMI 2.0입니다. 종전의 AMD 그래픽 카드는 4K@60hz 구현을 위해서 무조건 DisplayPort를 사용해야 했고, 때문에 대형 디스플레이(주로 UHD TV)와 4K 모니터에서 사용하기엔 GTX 900 시리즈에 비해 불리한 점이 많았습니다. 그러나 이제 HDMI 2.0을 채용함으로서 그런 일은 사라질 듯합니다.

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3

두번째는 HDR 지원입니다. 기존의 디스플레이가 수백 nit 수준에 불과했다면 올해부터 나올 HDR 디스플레이는 기본적으로 1000nit의 최대밝기를 가지며, 이에 따라 명암비도 극적으로 향상됩니다. 때문에 이전에는 그래픽카드 내부에서 HDR 렌더링을 하더라도 마지막에는 SDR 영역에 맞추어 톤 매핑을 하면서 색상의 현실감과 생생한 명암비가 손실되었다면, 이제는 그럴 필요 없이 항상 최고 수준의 영상을 얻을 수 있습니다. 밝은 곳은 더 밝게, 어두운 곳은 더 어둡게 표현하는 셈이죠.

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세번째는 LiquidVR 기능입니다. LiquidVR의 목표는 사용자의 헤드/포지셔널 트래킹에 따른 움직임이 감지되었을 떄, 여기에 대응하여 시점을 변경하고 렌더링에 걸리는 지연시간(Latency)을 비약적으로 줄이는 것입니다. 물론 원칙적으로 빠른 GPU를 쓰면 되는 일이지만 그럼에도 불구하고 OS 차원에서의 간섭 등 지연시간이 불필요하게 늘어나는 요소가 아직 많은데, LiquidVR은 이런 간섭을 막거나 우회(Bypass)함으로서 곧바로 디스플레이에 렌더링 결과를 표시, 결과적으로 사용자의 입력으로부터 화면 출력에 걸리는 시간을 대폭 줄입니다.

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네번째는 바로 DX12에도 새로 포함된 비동기 쉐이더(Asynchronous Shader)입니다. 이 기능을 이용해 선형적이었던 기존의 처리 방식을 비선형적 방식으로 변경하여 GPU 사용률을 올리고 렌더링에 소요되는 시간을 절감합니다. 실제로 Doom, Rise of the Tomb Raider, Hitman 등 최신 게임에 DX12가 적용되어 있으며 이러한 게임에서는 DX11과 비교할 때 RX 시리즈 그래픽 카드의 경우 높은 프레임 상승을 경험할 수 있었습니다.

Wallpaper

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Radeon RX 480은 AMD가 2016년 재도약을 위해 다년간의 연구 끝에 내놓은 그래픽 카드입니다. 새로운 폴라리스 아키텍처와 14nm 공정의 결과물로서, 성능 향상폭이 이전 세대 동일 라인업에 비해 최소 50% 수준이며, 오버클럭의 잠재력은 낮으나 효율성은 높아 앞으로 비레퍼런스 제품의 귀추가 주목됩니다.

특히 DX12, Vulkan 등 차세대 API에서의 성능 향상은 괄목할 만한 수준이며 NVIDIA의 파스칼 아키텍처가 AMD에 비해 아직 완벽한 수준의 비동기 연산 기능을 지원하지는 못하기 때문에, 앞으로 이들 API를 활용한 게임이 많이 나오느냐, 또 이런 차세대 API 적용 게임에서 AMD 제품이 동급 NVIDIA 제품을 앞서는지 여부에 따라서 RX 400 시리즈의 판매량이 갈릴 것이라고 결론지을 수 있겠습니다.

기능 면에서도 많은 발전이 있었습니다만 경쟁사에 비해 특출날 정도는 아니었으며, 오히려 AMD가 그 동안 경쟁우위를 가져왔던 Eyefinity 등 다중모니터 환경, 다중시점 환경에서는 추가적인 개선이 없어 NVIDIA에 경쟁우위를 뺏기게 되어서 아쉬움이 남습니다.

가격은 종전의 경쟁사의 비슷한 성능을 갖는 GTX 970, 980 가격을 생각하면 납득할 만한 수준이지만, 이전 세대의 R9 380 초기 가격과는 차이가 없으며 오히려 VRAM 8GB 모델은 소폭 가격이 높으므로, AMD가 특별히 매력적으로 가격정책을 설정한 것은 아닙니다.

따라서 RX 480은 경쟁작인 GTX 1060이 나와봐야 그 성패를 가늠할 수 있으며, 7월 17일 현 시점에서는 제품 자체는 나쁘지 않으나 성패를 가늠하기는 어렵다는 결론을 내렸습니다.
요약하자면,
1. 괄목할 만한 성능 향상. 그러나 NVIDIA의 GTX 10 시리즈와 마찬가지로 공정 향상에 기댄 측면이 큼.
2. 폴라리스 아키텍처로 인해 추가된 다양한 기능. 주로 추가적인 기능보다는 성능향상 및 게이밍 경험 개선에 주력함. 이후 게임업계의 행보에 따라 성패가 갈릴 수 있음.
3. 나쁘지 않은 가격이지만, 전작에 비해 실질적인 가격은 소폭 오름. 따라서 특출나게 매력적인 가격은 아님.

이 제품을 살 것 같은 사람들

1. Full HD 모니터 이용 패키지 게이머
2. 저렴한 가격으로 PC용 VR을 즐기려는 사람
3. OpenCL 등 GPGPU 연산이 필요한 프로그램과 게이밍을 1대의 PC에서 병행하려는 사람

이 제품을 안 살 것 같은 사람들

1. 비레퍼런스 제품 대기수요자
2. GameStream 등 NVIDIA 전용 기능 사용자
3. 멀티 모니터 사용자

2 thoughts on “PowerColor Radeon RX 480 8GB Reference (파워컬러 라데온 RX 480 8GB 레퍼런스)

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