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성능/기능편│ASUS Xonar U7 MK II (에이수스 소나 U7 마크 II)

최근 게이밍 기어라는 이름으로 갖가지 멀티미디어 기기들이 시장에 쏟아져 나오고 있습니다. 시장 내 경쟁이 심화되면서, 인간의 오감과 밀접한 관련을 갖는 기기들이 게임 관련 특화 기능을 더한 채 신제품으로 리뉴얼되는 경우도 심심치 않게 볼 수 있는데요. 오늘 소개드릴 USB 사운드카드, ASUS Xonar U7 MK II 또한 이러한 부류에 속하는 제품이라고 할 수 있습니다.

전작인 Xonar U7이 멀티채널 서라운드 사운드를 강조하면서도 정작 이를 구현하는 소프트웨어는 Dolby Home Theater V4라는 엔트리급 제품을 사용했었다면, 신제품인 Xonar U7 MK II의 경우 Dolby 소프트웨어 대신 자사의 Sonic Studio와 성능이 소폭 향상된 C-Media 오디오 칩셋을 사용하는 방향으로 리뉴얼되었습니다.

따라서 이번 리뷰에서는 Xonar U7 MK II가 USB 사운드카드로서의 성능이 우수한지뿐만 아니라, 음향 기능과 관련된 지원 소프트웨어가 어떻게 바뀌었고 어떤 옵션들이 추가되었는지, 또 이런 옵션과 기능들이 실제 게임 플레이나 일상적인 사용에서는 어떠한 영향을 미치는지, 찬찬히 살펴보도록 하겠습니다.

PRODUCTXonar U7 MK II 

Sound Card

오디오 인터페이스USB 2.0 또는 USB 1.0오디오 성능출력 신호대잡음비 (A-Weighted):
114 dB
입력 신호대잡음비 (A-Weighted) :
110 dB
출력 THD+N @ 1kHz (전면 출력) :
>0.0006 %(104 dB)
주파수 응답 (-3dB, 24bit/96KHz 입력) :
10 Hz to 46 KHz
입출력 전체 스케일 전압 :
라인 출력 (RCA, 3.5) : 1 Vrms (2.828 Vp-p)
헤드폰 출력 : 1.3 Vrms (3.677 Vp-p)
오디오 칩셋오디오 프로세서 : C-Media USB 2.0 6632AX 고해상도 사운드 프로세서 (최대 192KHz/24bit)DACCirrus Logic CS4398
Cirrus Logic CS4362
샘플 레이트/해상도아날로그 재생시 샘플 레이트/해상도 :
44.1K/48K/88.2K/96K/176.4K/192KHz @ 16bit/24bit
아날로그 녹음 샘플 레이트 / 해상도
44.1K/48K/88.2K/96K/176.4K/192KHz @ 16bit/24bit
S/PDIF 디지털 출력 :
44.1K/48K/88.2K/96K/176.4K/192KHz @ 16bit/24bit
연결성아날로그 출력
4 x 3.5 mm jack (1/8") (헤드폰 출력 / 사이드 채널 출력 / 중앙 채널 출력 / 후면 채널 출력)
2 x RCA (언밸런스드)
아날로그 입력
1 x 3.5 mm 잭 (1/8") (라인 입력/ 마이크 입력 콤보)
디지털
1 x S/PDIF 출력 (1 x Coaxial)
특수 기능Sonic Studio지원 운영체제Windows® 10 86x64
Windows® 8.1 86x64
Windows® 7 86x64
macOS
포함된 액세서리S/PDIF 어댑터 x 1
빠른 시작 가이드 x 1
USB 케이블 x 1
크기130 x 80 x 25 mm ( L x W x H )
비고macOS에서 Xonar U7 MKII로 재생하려면 드라이버는 필요치 않으며, 바닥면의 USB Audio 스위치를 2.0으로 바꾸십시오.

테스트 환경 : Loop-Back Test

테스트 기기 : ASUS Xonar U7 MK II

오디오 케이블 : OFC(Oxygen Free Copper, 무산소동) 3.5mm 오디오 케이블로 전면 헤드폰/마이크 포트에 연결하여 테스트

전원 케이블 : 기본 포함된 USB Type-B 케이블

테스트 결과는 전문 측정기기로 계측된 것이 아니므로 한계가 있으나, 최소한 메인보드 내장 사운드에 비춰 보았을 때 비교가 무의미할 정도로 우수한 점을 알 수 있었습니다. 특히 높은 다이나믹 레인지, 노이즈 레벨이 인상적입니다.

가청 주파수 대역에서 매우 평탄한 주파수 응답을 보이고 있습니다. 100Hz 미만에서 노이즈 레벨이 다소 상승하는 면은 있으나, 대체적으로 상당히 양호한 측정 결과를 보여주고 있습니다.

Xonar U7 MK II의 기능상 단점이 있다면, 드라이버를 PC에서 수동으로 다운로드하여 설치하지 않는 한 기본적인 사운드 입출력조차 불가능하다는 것입니다. USB 사운드카드의 특성상 외부에서 사용하는 경우도 드물지 않기 때문에, 플러그-앤-플레이 기능은 펌웨어 업데이트 등을 통해 반드시 지원되어야 하겠습니다.

Sonic Studio는 일반적인 사운드카드에서 제공하는 대부분의 기능들을 모두 제공하는 소프트웨어입니다.

프로파일에서는 게임 장르별, 용도별로 알맞는 프리셋을 제공합니다. 몇몇 ASUS의 헤드셋에 특화된 프로파일도 지원하기 때문에, 해당 헤드셋 사용자들에겐 유용한 점입니다.

이퀄라이저는 파라메트릭(Parametric) 방식을 사용하며, 주파수 대역별 수동 조정 및 장르별 프리셋을 제공합니다.

조정 패널의 가상 서라운드는 7.1채널 사운드를 스테레오 사운드로 다운믹스할 때 각 채널의 방향을 정의할 수 있습니다. 가령 Front-Panned는 각 채널이 전방에 쏠리게, Rear-Panned는 후방에 쏠리게 세팅되어 정위감에 영향을 끼칩니다. 아쉬운 점이라면 이 채널의 위치를 사용자가 직접 커스터마이징할 수는 없다는 것.

멀티채널 스피커가 연결된 경우, Xonar U7 MK II는 업믹스를 지원하기 때문에 스테레오 사운드도, 5.1채널 사운드도 최대 7.1채널까지 믹싱되어 각각의 스피커로 출력됩니다. 때문에 홈시어터용 스피커로 음악을 들을 때에도 Front 채널뿐 아니라 모든 채널 스피커에서 사운드를 들을 수 있어, 보다 뛰어난 공간감을 즐길 수 있습니다.

리버브에서는 흔히 ‘울림’이라고 불리는 잔향의 양과 형태를 설정할 수 있습니다. 그 외에 저음 부스트, 목소리 명료도, 컴프레서(작은 소리와 큰 소리의 볼륨 차를 줄임)도 설정 가능합니다.

Sonic Studio 하단의 Sonic Radar Pro 아이콘을 누르면, 서라운드 사운드 출력을 지원하는 게임에서만 해당 기능을 사용할 수 있다는 메시지가 나타납니다.

좌측 상단에는 현재 출력되고 있는 소리의 방향이 나타나며, 우측의 화면 메뉴에서는 이 소리 방향을 나타내는 OSD의 투명도나 크기 등을 조절할 수 있습니다.

게임 플레이 중 일일히 Ctrl+Tab을 눌러 OSD나 EQ를 조정할 수는 없기 때문에, 이렇게 단축키도 지원합니다.

대규모 멀티플레이어 게임의 경우 온갖 소리들이 동시에 재생되기 때문에, 자칫 소리 방향을 식별하려고 켜 놓은 레이더가 난전 중에는 무용지물이 될 수 있습니다. 때문에 특정 주파수만 걸러서 표시하는 기능이 준비되어 있으며, 이를 통해 특정한 타입, 특정한 주파수 대역의 소리만 레이더에 표시가 되도록 세팅할 수도 있습니다.

ASUS Xonar U7 MK II는 전작인 Xonar U7에 비해 좀 더 게이밍 지향적인 제품으로 변모한 2017년 신제품입니다. 신호대잡음비 등 핵심 오디오 스펙은 큰 변화가 없지만, 전작이 Dolby Home Theater V4로 단순히 서라운드 사운드를 재생하고 이퀄라이저가 적용되는 정도에 그쳤던 수준이라면, Xonar U7 MK II의 경우 업믹싱 기능, 가상 서라운드 배열(Virtual Speaker Array), 리버브 등 다양한 부분까지 커스터마이징할 수 있게끔 보강되었고, 특히 새로 추가된 Sonic Radar Pro로 인해 멀티채널 서라운드 사운드를 지원하는 AAA 패키지 게임에서 강력한 우위를 가질 수 있게 되었습니다.

여기에 PC-Fi용으로도 손색이 없는 평탄한 주파수 응답 및 우수한 제품 스펙은 멀티채널 사운드 출력을 중점으로 삼는 사운드카드는 음악감상용으로는 적합하지 않다는 통념을 없애기에 충분합니다. 우수한 헤드폰이나 스피커를 연결한다면 날카롭지도, 둔탁하지도 않은 알맞은 소리를 들을 수 있을 것입니다.

단, 헤드폰 착용시 게인(Gain) 조절이 불가능한 점, 플러그 앤 플레이가 지원되지 않는 점 등은 개선이 필요하며, 기능 추가나 펌웨어 업데이트 등으로 해결된다면 더 좋은 제품으로 거듭날 수 있을 것입니다.

요약하자면,
이전 세대의 오디오 특성을 유지/발전하면서도, 게이밍 지향의 기능들이 대거 추가된 우수한 USB 게이밍 사운드카드, ASUS Xonar U7 MK II

이 제품을 살 것 같은 사람들

1. 멀티채널 스피커 보유자
2. 게임과 영화/음악감상을 하나의 사운드카드로 해결하고 싶은 PC 사용자
3. Battlefield 1 등 AAA급 FPS게임 플레이어
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