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성능/기능편│ASUS ROG MAXIMUS IX APEX (에이수스 ROG 막시무스 9 에이펙스)

오버클럭을 통해 실질적인 성능향상이 가능함이 입증된 후로, 셀 수 없이 많은 사람과 자본, 기업들이 이 분야에 뛰어들었습니다. 누군가는 절대로 깨지지 않을 기록을 위해, 누군가는 깨지지 않을 거라던 그 기록을 깨기 위해, 또 다른 누군가는 절대적인 가성비를 위해, 그리고 다른 누군가는 이들에게 자사의 부품을 하나라도 더 팔기 위해, 한 푼이라도 더 벌기 위해 갈고 닦은 제품력과 기술력, 마케팅을 동원, 총력전을 펼쳐 왔습니다.

그리하여 1990년대엔 1GHz의 벽을 깬 것이 주요 일간지의 1면 기사에 등장할 정도였지만, 2017년 현재에는 5GHz 오버클럭이 대중화되는 수준에까지 이르게 된 것입니다.

이렇게까지 클럭 스피드가 상승하게 된 데에는 물론 핵심 부품인 CPU의 미세공정 및 아키텍처 개선이 가장 큰 영향을 끼쳤지만, 주어진 조건 하에서 어떻게든 더 높은 클럭으로 동작시키려는, 더 좋은 성능을 뽑아내려는 오버클러커들과 이들을 후원하는 기업들의 역할 또한 무시못할 요소였습니다.

오버클러커들은 대체로 당시 출시된 메인보드 중에서 가장 고급의 제품을 사용하는 경향이 있는데, 이들이 메인보드를 선택하는 기준은 주로 CPU에 전력을 공급하는 전원부의 구성 및 품질, 그리고 오버클럭과 냉각에 관련된 기능들이었습니다. 이 부분들이 더욱 충실하게 구성되어 있을수록 더 높은 클럭 스피드까지 도달하는 데에 유리하기 때문에, 1점의 점수, 1만분의 1초로 랭킹이 갈리는 세계에서는 가격과 상관없이 해당 부분이 가장 충실하게 갖춰진 메인보드를 사용하는 것이 기본으로 인식되고 있습니다.

오늘 소개할 ASUS MAXIMUS IX APEX는 ASUS가 X38 칩셋을 사용한 첫 MAXIMUS 메인보드를 내놓은 후 10년째 되는 해에 새롭게 발매한 오버클러커 전용 메인보드입니다. 기존의 MAXIMUS 메인보드들이 기본적으로 오버클러커뿐 아니라 게이머 및 전문 작업자의 사용환경까지 염두에 둔 고급형 메인보드였다면, MAXIMUS IX APEX는 순수하게 오버클러커를 위한 제품이라는 점에서 근본적인 차이가 있습니다.

그럼 어떤 면에서 기존의 MAXIMUS 메인보드와 다른지, 찬찬히 살펴보도록 하죠.

PRODUCTASUS MAXIMUS IX APEX 

Mainboard

CPUIntel® 소켓 1151, 6/7세대 코어™ i7/코어™ i5/코어™ i3/펜티엄®/셀러론® 프로세서
Intel® 14 nm CPU는 Intel® 터보 부스트 기술 2.0을 지원합니다.
CHIPSETIntel® Z270
MEMORY4 x DIMM, 최대 64GB, DDR4
4266/4133/4000/3866/3733/3600/3466/3400/
3333/3300/3200/3000/2800/2666/2400/2133MHz
Non-ECC, Un-buffered 메모리
듀얼 채널 메모리 아키텍처
Hyper DIMM 지원은 CPU의 물리적 특성에 따름
GRAPHIC내장 그래픽 프로세서 - Intel® HD 그래픽스 지원
다중 모니터 출력 지원 : HDMI/DisplayPort 지원
- HDMI 출력 최대 해상도 : 4096 x 2160 @ 24 Hz
- DisplayPort 출력 최대해상도 : 4096 x 2304 @ 60 Hz
최대 공유 메모리 : 1024 MB
MULTI-GPU SUPPORTNVIDIA® 쿼드-GPU SLI™ 기술 지원
NVIDIA® 2-웨이 SLI™ 기술 지원
AMD 4-웨이 CrossFireX™ 기술 지원
EXPANSION SLOTS2 x PCIe 3.0/2.0 x16 (16배속 혹은 2개의 8배속으로 동작, 회색)
1 x PCIe 3.0/2.0 x16 (최대 4배속으로 동작, 회색)
2 x PCIe 3.0/2.0 x1 (검은색)
1 x PCIe 3.0/2.0 x16 (4배속으로 동작, 검은색)
STORAGEIntel® Z270 칩셋 :
1 x M.2 x4 소켓 3, M 타입 키 2242/2260/2280/22110 규격의 저장장치와 호환
(SATA & PCIE 3.0 x4 모드 지원)
1 x M.2 x4 소켓 3, M 타입 키 2242/2260/2280/22110 규격의 저장장치와 호환
(PCIE 3.0 x4 모드 지원)
4 x SATA 6Gb/s 포트
Raid 0, 1, 5, 10 지원
Intel® 빠른 시작 기술 지원
Intel® 스마트 응답 기술 지원
Intel® 스마트 연결 기술 지원
Intel® 옵테인™ 메모리 지원
LANIntel® I219V, 1 x 기가비트 LAN 컨트롤러
ASUS LAN Guard
내장 미디어 액세스 컨트롤러(MAC)과 물리 계층(PHY)간 이중 상호연결
AUDIOROG SupremeFX 8-채널 고해상도 오디오 코덱 S1220A
- 전/후면 헤드폰 출력, 임피던스 감지
- 잭 연결 감지, 멀티스트리밍, 전면 패널 잭 자동 재지정
- ESS® ES9023P

오디오 기능
- SupremeFX 쉴딩™ 기술
- 백패널에 옵티컬 S/PDIF 출력 포트 배치
USB PORTSIntel® Z270 칩셋 :
8 x USB 3.0 포트
Intel® Z270 칩셋 :
6 x USB 2.0 포트ASMedia® USB 3.1 컨트롤러 :
2 x USB 3.1 포트 (백패널에 2개, Type-A와 Type-C)
OVERCLOCKING FEATURESROG RAMCache II
ROG CPU-Z
ROG CloneDrive
MemOK! 버튼
Slow Mode
CMOS 버튼
Overwolf
재시도 버튼
안전 부팅 버튼
시작 버튼
재시동 버튼
LN2 모드
ROG Aura
- Aura 조명 제어
- Aura RGB 스트립 헤더
Extreme Engine Digi+ :
- MicroFine 얼로이 초크
- NexFET™ 전원 블럭 MOSFET
- 10K 블랙 메탈릭 커패시터
Mem TweakIt
SPECIAL FEATURESDual Intelligent Processors 5의 5가지 최적화 방법
SafeDIMM 슬롯
AURA
- Aura 조명 제어
- Aura RGB 스트립 헤더
- 호환되는 ASUS ROG 장치들과의 Aura 조명 효과 동기화
ASUS 독점 기능 :
- MemOK!
- AI Suite 3
- Anti-Surge
ASUS EZ DIY :
- ASUS CrashFree BIOS 3
- ASUS EZ Flash 3
- ASUS USB BIOS Flashback
- ASUS UEFI BIOS EZ Mode
ASUS Q-디자인 :
- ASUS Q-쉴드
- ASUS Q-코드
- ASUS Q-LED (CPU, DRAM, VGA, 부팅 장치 LED)
- ASUS Q-슬롯
- ASUS Q-커넥터
게이밍의 미학 :
- 3D 프린팅 친화적인 디자인
- AURA RGB 조명
성능 최적화 :
- Fan Xpert 4 및 Fan 자동 튜닝 기능, 최적화된 시스템 냉각 제어를 위한 다수의 온도 센서
BACK I/O PORTS1 x PS/2 키보드 (보라색)
1 x PS/2 마우스 (녹색)
1 x 디스플레이포트
1 x HDMI
1 x LAN (RJ45) 포트
2 x USB 3.1 (Type-A, Type-C)
6 x USB 3.0
1 x 옵티컬 S/PDIF 출력
1 x 클리어 CMOS 버튼
1 x USB BIOS Flashback 버튼
5 x 금도금된 오디오 잭
OS SUPPORTWindows® 10
Windows® 8.1
Windows® 7
ACCESSORIES사용자 설명서
I/O 실드
1 x M.2 나사 패키지
1 x 소프트웨어 지원 DVD
1 x SLI HB 브릿지(2-WAY-L)
1 x Q-커넥터
1 x 10-in-1 ROG 케이블 라벨
1 x DIMM.2 확장 카드 - 2 x M 키, 타입 2242/2260/2280/22110 저장 장치 지원 (SATA & PCIE 3.0 x4 모드)
1 x 3D 프린팅 마운트 패키지
1 x ROG 컵받침
INTERNAL I/O PORTS1 x AAFP 커넥터
2 x RGB 헤더
1 x USB 3.0 커넥터를 통한 2개의 USB 3.0 포트 지원
3 x USB 2.0 커넥터를 통한 6개의 USB 2.0 포트 지원
4 x SATA 6Gb/s 커넥터
1 x CPU Fan 커넥터
1 x CPU OPT Fan 커넥터
3 x Chassis Fan 커넥터
1 x W_PUMP+ 커넥터
1 x AIO_PUMP 커넥터
1 x 24핀 E-ATX 전원 커넥터
2 x 8핀 ATX 12V 전원 커넥터
1 x 슬로우 모드 스위치
1 x EZ 플러그 커넥터 (4핀 MOLEX 전원 커넥터)
1 x 재시도 버튼
1 x 14-1핀 TPM 커넥터
1 x Slow 모드 점퍼
1 x W_PUMP+ 헤더
1 x AIO PUMP 헤더
1 x 3D 마운트 스크류 포트
1 x W_IN 헤더
1 x W_OUT 헤더
1 x W_FLOW 헤더
2 x 온도 센서 커넥터
1 x 시작 버튼
FORM FACTORExtended-ATX 폼 팩터
30.5cm x 27.2cm

UI 구성이나 기타 기능 면에서는 다른 ROG 메인보드와 차이는 없습니다. 오버클럭 옵션 또한 딱히 추가되었다고 할 만한 것은 없으며, DIMM.2 등 하드웨어적인 차이에 따른 몇몇 설정만이 추가되었을 뿐입니다.

 

테스트용 샘플 CPU로는 1.44V에서 5.2GHz의 오버클럭을 안정적으로 유지할 수 있었으며, 5.3GHz 이상의 오버클럭시 1.55V 이상의 고전압을 필요로 하므로 전원부 액티브 쿨링이 필수적입니다.

Voltage Test 결과 코멘트

최근 리뷰한 메인보드들에 IHS 튜닝을 거친 동일한 CPU 샘플을 장착한 후 오버클럭을 하면서 Cinebench R15 벤치마크 테스트를 안정적으로 수행할 수 있는 최소 전압을 찾았습니다. CPU마다 수율이 다르기에 위 자료에서 동작 전압은 수치 자체로는 의미가 없으며, 다른 메인보드들과 비교했을 때의 상대적인 전압 차이, 그리고 추세선만이 의미를 가집니다.

테스트 결과, ROG 메인보드가 오버클러킹시 상대적으로 1~2스텝, 다시 말해 0.016V~0.032V 더 낮은 전압에서도 안정적으로 CPU를 동작시킬 수 있음을 확인하였으며, 그 중에서도 MAXIMUS IX APEX는 모든 클럭에서 다른 메인보드에 비해 최소 1스텝 이상 낮은 전압을 보였습니다. 더 낮은 전압에서도 동일한 수준의 오버클럭이 가능하다는 사실은 더욱 탄탄한 전원부, 더욱 안정적인 BIOS와도 연관이 깊습니다. 특히, 엔트리급 Z270 메인보드인 PRIME 시리즈는 동일한 샘플 CPU로 1.5V 미만의 전압에서 5.2GHz 달성에 실패했다는 점을 감안하면, MAXIMUS IX APEX의 가치는 익스트림 오버클러킹에서 더욱 빛난다고 할 수 있겠습니다.

위에 적시된 수치는 어디까지나 전원부에 아무런 액티브 쿨링을 가하지 않은 상태에서 기록된 것이므로, 공/수랭을 통해 전원부를 효과적으로 냉각할 수만 있다면, MosFET의 발열을 효과적으로 해소, 효율을 끌어올려 더욱 낮은 전압에서도 동일한 클럭 스피드를 달성할 수 있을 것으로 예상됩니다.

CPU Benchmark 결과 코멘트

전반적으로 싱글 쓰레드/멀티 쓰레드를 가리지 않고 클럭에 정비례한 성능을 보여주고 있으며, 이러한 차이는 실제 작업/게이밍에서 오버클럭을 실시했을 때 더 빠른 처리속도, 더 높은 프레임레이트(Framerate)와 최소 프레임으로 돌아오겠습니다. 특히 CPU의 경우 최소 프레임에 영향을 미치기 때문에, 고주사율 모니터의 이점을 최대한 발휘하고자 하는 게이머들에게는 오버클럭이 필수적이라고 볼 수 있겠습니다.

Audio Benchmark 결과 코멘트

MAXIMUS IX APEX에 탑재된 S1220A는 리얼텍의 ALC1220 기반 코덱에 약간의 개선을 가한 제품입니다. 또 ESS사의 엔트리급 8채널 ESS9023P DAC와 니치콘 오디오 커패시터를 사용하고 있어 일반 메인보드의 80dBA 수준보다는 확실히 향상된 Noise Level 및 DNR(Dynamic Range) 값을 확인할 수 있습니다. 그러나 고가형 리시버에서조차도 이 차이를 인간의 귀로 식별하는 것은 대단히 어려운 일이니만큼, 이전 세대보다는 조금 나아졌다고만 알아두어도 무방한 정도입니다.

Dual Intelligent Processors 5

Dual Intelligent Processors 5(DIP 5)는 ASUS AI Suite 3 소프트웨어의 핵심 기능으로, OS상에서 오버클럭 및 전압, LLC(Load Line Calibration), 클럭 스피드를 조절할 수 있게 합니다. 뿐만 아니라 BIOS 업데이트 및 플래싱, 냉각팬 최적화, 시스템의 불필요한 파일 정리 등 오버클럭 기록 달성을 위해 필요한 거의 모든 기능을 갖추고 있습니다.

Mem TweakIt

MemTweakIt는 종전에 BIOS에서만 가능했던 메모리 타이밍과 레이턴시의 조정을 OS상에서도 가능하게 하는 유틸리티입니다. 물론 BIOS에서도 똑같이 메모리 최적화를 수행할 수 있겠지만, OS상에서 별도의 재부팅 없이도 실시간으로 조절할 수 있다는 점에서 비교할 수 없는 메리트를 갖습니다.

RAMCACHE II

RAMCACHE II는 RAM의 일부를 저장장치의 캐시 메모리로 할당하여 전체적인 저장장치 속도를 끌어올리고 컴퓨터의 병목을 줄이는 소프트웨어입니다. 게임 플레이 중 특정 컨텐츠를 반복적으로 플레이하는 경향이 있는 경우, RAMCACHE II를 활성화하면 캐싱된 데이터를 불러와 로딩 속도를 대폭 향상시키고, 그만큼 게이밍 경험을 향상시킬 수 있는 장점이 있습니다. 위의 CrystalDiskMark의 경우 Samsung 950 Pro SSD에 3000Mhz로 동작하는 DDR4 메모리를 캐시로 할당한 결과인데, 읽기/쓰기 속도가 SSD 단독으로 사용할 때보다 5배 가까이 향상된 것을 확인할 수 있습니다.

AURA

LED는 각각 전원부, DIMM.2, 네임플레이트, 오디오 PCB, 칩셋 방열판에 배치되어 있으며, 메인보드 내장 LED가 상당히 많기 때문에 그 자체로도 훌륭한 튜닝이 가능하지만, RGB LED 스트립을 연결하면 시스템 전반에 걸쳐 멋진 조명 효과를 발휘할 수 있습니다. 이를 위해 AURA 소프트웨어가 내장되어 있으며, 설정을 통해 다양한 효과를 연출할 수 있습니다.

ASUS MAXIMUS IX APEX는 현재 ROG 메인보드가 지향하는 곳을 가리키고 있는 기념비적인 제품입니다. MAXIMUS VIII 시리즈가 새로운 트렌드를 접목하기 위한 과도기적인 시리즈였다면, IX 시리즈의 경우 RGB LED 등 떠오르는 트렌드에 맞추어 메인보드의 디자인과 설계 전반을 뜯어고쳤습니다. 때문에 MAXIMUS VIII 메인보드가 일부 제품을 제외하면 대부분 검/빨 조합에 RGB LED가 어색하게 공존했었던 것과는 달리, MAXIMUS IX 메인보드는 모든 제품이 무채색 컬러와 마야 스텐실 디자인을 채택하고, 핵심 부품의 뒤편에 디퓨저와 RGB LED를 내장하여 튜닝 효과를 적용할 때 최적의 미(美)를 감상할 수 있도록 재설계되었습니다. 또 3D 프린팅 마운트를 내장하여 기성품의 틀을 벗어난 익스트림 튜닝 PC의 가능성을 열어두기도 하였습니다.

그 중에서도 MAXIMUS IX APEX는 이런 변화를 가장 잘 반영한 제품으로, 네임플레이트 등 커스터마이징 요소까지 살리며 튜닝 요소를 극대화하였습니다.

오버클럭 면에서는 ON Semiconductor 사의 제품을 사용했던 VIII 시리즈와는 달리 Texas Instruments 사의 고급형 NexFET™을 사용, 효율을 한층 더 끌어올렸습니다. 이미 전세계의 네임드급 오버클러커들이 APEX를 통해 기록을 갱신하고 있다는 점 또한 이를 뒷받침합니다. 따라서 익스트림 오버클러커들에게는 APEX가 신기록을 위한 2017년 최고의 선물이 되겠습니다.

하지만 하드웨어적인 변화보다도 ASUS의 제품전략을 가장 잘 나타내주는 것은 바로 소프트웨어입니다. DIP 5를 통해 OS상에서 오버클럭이 가능했던 것은 VIII 시리즈도 가능했던만큼 완전히 새로운 기능이라고 볼 수는 없지만, MAXIMUS IX 시리즈의 경우 MemTweakIt를 통해 메모리 타이밍까지 최적화할 수 있으며, 거의 모든 오버클럭 요소를 OS상에서 제어하고 처리할 수 있게 되었습니다. 이러한 변화는 오버클럭의 편의성을 한층 더 끌어올리는 것이며, 기존의 오버클러커보다는 새롭게 오버클러킹에 도전하는 입문자들에게 좀 더 매력적으로 느껴질 수 있는 변화이기도 합니다.

이러한 소프트웨어 추가를 통해 ASUS가 노리는 것은 명확해 보입니다. 고급화된 PC시장, 매니아 성향이 좀 더 강해진 시장에서 기존의 엔트리/메인스트림급 PC 사용자가 하이엔드 PC를 구매할 때, 진입장벽이 될 만한 요소를 미연에 차단하겠다는 의도일 것입니다. 궁극적으로는, 이러한 편의성 강화와 진입장벽 하락을 통해 하이엔드 PC시장에서 자사의 시장점유율을 높이려는 전략으로 이해할 수 있습니다. APEX 또한 익스트림 오버클럭을 좀 더 편하게 할 수 있는 메인보드라는 점에서 이 전략의 연장선상에 있다고 볼 수 있겠죠.

이렇듯, 마케팅과 제품전략 차원에서는 더 지적할 필요가 없을 정도로 MAXIMUS IX APEX는 200 시리즈 메인보드 시장에서 대체 불가능한 위치를 선점하였습니다. 하지만 보완할 점 역시 남아 있습니다.

첫째로, 메모리 오버클럭입니다. CPU 오버클럭과 메모리 타이밍은 OS상에서도 제어할 수 있지만, 여전히 메모리 클럭 스피드는 제어 불가능한 요소로 남아 있습니다. 익스트림 오버클러킹에서는 메모리 클럭 또한 중요한 요소인 만큼, 해당 부분에 대한 개선이 필요합니다.

둘째는 3D 프린팅 부품에 대한 지원 강화입니다. 3D 프린터와 이를 통해 물품을 제작할 수 있는 CAD 및 설계의 경우, 아직까지는 일반인 수준에서 접근하기에는 어려움이 있습니다. 다행히 커뮤니티를 중심으로 다양한 액세서리의 설계도가 배포되고 있습니다만, 이를 출력할 수 있는 3D 프린터를 구매하거나 대여하는 것은 여전히 귀찮고 복잡한 일입니다. 3D 프린팅에 ASUS가 들이고 있는 관심과 마케팅에 비해 그 결과가 대단히 미미한 것 또한 이런 이유 때문이죠.

때문에 3D 프린팅이 한낱 마케팅 메시지에서 그치지 않고, 실질적인 제품 가치의 상승으로 이어지기 위해서는 3D 프린팅 기업과의 제휴를 통해 자사 메인보드 사용자들의 3D 프린팅 접근성을 높여야 할 필요가 있습니다. 트렌드를 선도하려면 그에 걸맞는 노력과 비용을 지불해야 하는 것은 당연한 것이니만큼, 이 부분에 대한 ASUS의 전향적인 접근을 기대해 봅니다.

요약하자면,
트렌드를 선도하고 오버클럭의 수준을 한 단계 높이는, MAXIMUS IX의 핵심 제품, MAXIMUS IX APEX

이 제품을 살 것 같은 사람들

1. 익스트림 오버클러커
2. 최소 프레임 향상에 목숨을 건 프로/준프로게이머
3. LED를 통한 시스템 튜닝에 관심을 갖고 있는 빌더(Builder)
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오는 4월 12일, AMD RYZEN 5 발표회에서 저희 CircuitBoard의 RYZEN 기반 PC를 감상하실 수 있습니다. 많은 관람 부탁드립니다. 감사합니다!

2 thoughts on “성능/기능편│ASUS ROG MAXIMUS IX APEX (에이수스 ROG 막시무스 9 에이펙스)

  1. 오버클럭에 최적화된 보드같아 보입니다 52배수가 1.44라니 ㄷㄷ
    수율이 좋은놈이 들어와야 한번 사볼법한데 ㅎㅎ
    수준높은 리뷰 잘봤습니다
    1080ti 리뷰도 얼른 보고싶네요!

    1. 안녕하세요 jose 님.
      솔직히 말씀드려서 CircuitBoard 샘플도 수율이 아주 우수한 편은 아닙니다. 따라서 괜찮은 샘플을 사용하면 훨씬 더 좋은 결과를 받아볼 수 있겠습니다.

      그리고 1080ti 리뷰도 현재 계획 중에 있습니다. 되도록 2/4분기가 지나기 전에 찾아뵙겠습니다. 감사합니다^^

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