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ASUS ROG XG Station 2 (에이수스 ROG XG 스테이션 2)

썬더볼트 규격이 처음으로 발표된 2011년으로부터 6년이 지난 현재, 이 규격은 전문가 및 기술에 민감한 소비자층에서 빠르게 저변을 넓혀가고 있습니다. 10Gbps의 전송속도를 갖는 썬더볼트 1과 20Gbps의 썬더볼트 2 때만 해도 흔히 탑재되지 않는 미니 디스플레이포트(mini DisplayPort, mDP)와 같은 포트를 사용했기 때문에 관련 제품도 드물고, 사용하는 사람도 드물어 일부 영상편집자나 대용량 스토리지 관리를 위해 사용하는 수준이었습니다만, 이러한 추세는 2015년 USB-IF에서 차세대 USB Type-C 포트를 썬더볼트 포트도 겸용으로 사용할 수 있게끔 허가하면서 극적으로 반전됩니다.

썬더볼트 포트를 모든 맥(Mac) 라인업에 필수로 탑재했던 애플에 전적으로 의존했던 기존의 생태계를 벗어나, 범용 규격인 USB Type-C를 쓰는 모든 기기에 탑재될 수 있는 기반이 마련된 것이죠.

USB-IF의 이러한 조치와 썬더볼트를 개발한 두 회사 중 하나인 인텔의 이러한 노력은 불과 1년도 안 돼 결실을 맺게 됩니다. 죽어가던 썬더볼트 규격은 이전 세대의 고성능 전송 규격인 파이어와이어(FireWire)와는 달리, 여전히 고급형 제품 위주이기는 하지만 데스크톱 PC, 노트북, 저장장치, 도킹 스테이션, 녹화장비, 오디오 인터페이스 등 각종 고대역폭이 필요한 장비들에 속속 탑재되며 활력을 되찾은 것이죠.

이렇게 바뀐 시장 환경에 환호한 사람들 중에는 eGPU라는 것을 만들던 매니아들도 있었습니다. 썬더볼트의 높은 대역폭과 PCI 익스프레스 호환성에 일찍이 주목하고 있던 이들은 썬더볼트 1 시절부터 노트북에 데스크톱 그래픽카드를 연결하여 휴대성과 고성능을 상황에 따라 취사선택하며 사용하는 호사를 누려왔습니다. 이들에게 40Gbps로 더 높아진 썬더볼트 3의 대역폭과 더 많아진 썬더볼트 3 탑재 노트북들은 더욱 고성능, 더 자신의 기호에 맞는 노트북을 고를 수 있다는 의미로 다가왔습니다.

이들을 겨냥하여, 또 노트북을 사용하긴 하되 높은 수준의 그래픽 성능이나 확장성이 필요한 소비자층을 타겟으로 하여 eGPU 섀시라는 종류의 물건들이 속속 출시되기 시작했습니다. 가장 먼저 출시한 것은 레이저 코어(Razer Core)로, CircuitBoard에서 이미 리뷰한 바 있는 제품인데요.

이번 시간에 다뤄볼 새로운 eGPU 섀시는 데스크톱과 노트북을 막론하고 메이저의 반열에 속하는 ASUS의 제품입니다. 비슷한 시기에 CES 2016에서 발표되었지만 발매일이 늦춰짐으로서 한동안 미디어와 매니아들의 관심에서 잠시 빗겨나가 있던 제품이기도 한데요. 어떻게 만들어져 있는지, 또 어떻게 활용할 수 있는지 알아보도록 하겠습니다.

자, 리뷰 시작합니다.

※ 위 제품은 국내 발매일 미정이며, ASUS Korea에 특별히 요청하여 대여 후 리뷰하는 제품입니다.

PRODUCTROG XG Station 2 

Docking Station

COLOR무광 블랙
(Matte Black)
CONNECTION TO PCThunderbolt™ 3
ETHERNET CONNECTION기가비트 랜 10/100/1000 MbpsI/O PORTS4 x USB 3.0
ADDITIONAL USB1 x USB 3.0 Type BRGB LIGHTING CONTROLASUS ROG AURA 지원
POWER SUPPLY600W 80 Plus Gold 파워 서플라이DIMENSIONS45.6 x 15.8 x 27.8cm
WEIGHT5.1kgGRAPHICS CARD SUPPORTNVIDIA GeForce® GTX 9/10 시리즈 및 이후 제품
AMD Radeon™ R9/RX 시리즈 및 이후 제품
INTERNAL GRAPHICS SUPPORT풀 슬롯 길이 , 2,5 슬롯 , PCI-Express x16 그래픽 카드
1x PCI-Express x16 (전기적 스펙: x16)
GRAPHICS OUTPUT설치된 그래픽카드에 따름
ACCESSORIES1x USB 3.0 Type B 케이블
1x Thunderbolt™ 3 / USB Type-C 케이블
1x 전원 코드
중요 제품 정보 가이드

ROG XG Station 2는 무광 플라스틱을 주 재질로 사용하며, 때문에 큰 크기에도 불구하고 동급의 금속제 케이스와 비교해 무겁다는 느낌은 없습니다. ROG 완제품 PC와 노트북의 디자인 컨셉 중 중요한 부분을 그대로 따왔습니다. 선과 길쭉한 직사각형이 복잡하게 얽혀 있는 마야 스텐실 문양과 곳곳이 각져 있는 형태가 소형 완제품 PC인 G20CB와 매우 유사합니다.

그러나 CPU, 메인보드, 그래픽카드 등 컴퓨터의 중요 부품이 모두 집적되어 있는 G20CB와는 달리, XG Station 2는 그래픽카드를 위한 공간만 제공하면 되므로, 상대적으로 용적에 있어 여유가 있는 편입니다. 때문에 측면의 50% 정도가 스모키한 플라스틱 재질로 되어 있어, 내부를 감상할 수 있도록 만들어져 있습니다. 이는 후술할 AURA RGB LED 기능과 맞물려 XG Station 2의 주요한 매력으로 작용합니다.

다만 크기는 상당한 편인데요. eGPU 섀시 중 가장 작은 사이즈에 속하는 Razer Core와 비교해 보았을 때, XG Station 2는 높이, 너비, 길이 모든 면에서 더욱 큽니다. 이런 외형적 특징은 각각 장단점이 있는데요. 더 좋은 파워, 냉각 솔루션을 장비하고 더 큰 크기의 그래픽카드를 장착할 수 있습니다만, 책상 위에 올려놓기엔 부담스러울 수 있습니다. 특히 이런 종류의 제품은 크기, 공간 활용도에 민감한 노트북 사용자가 주 타겟이라는 점을 생각했을 때 단점이 될 수도 있습니다.

 

내부 구조의 경우 전형적인 eGPU의 그것과 동일합니다. 커스텀 설계된 파워와 전원부, 추가적인 USB/기가비트 이더넷 허브를 위한 도터보드, PCI 익스프레스 x16 단자 등 경쟁사가 갖추고 있는 것은 모두 구비하고 있습니다.

그러나 LED의 경우 XG Station 2가 훨씬 더 많은 수를 내장하고 있습니다. 기판, 파워 윗부분, 좌측 뚜껑에 LED 스트립이 위치하며, AURA RGB LED 유틸리티를 통해 제어할 수 있습니다.

Thunderbolt 3 칩의 경우 Texas Instruments 사의 TPS65983(TI83으로도 불림) 칩을 사용하고 있습니다. 이는 Razer Core에 들어간 것과 상이하며, Akitio Node, PowerColor Devil Box 등 타사 eGPU 섀시에 사용된 것과 동일한 칩이기도 합니다.

보조전원의 경우 MOLEX 6+2핀 단자 2개를 제공하며, PCI 익스프레스 슬롯을 통해 공급되는 전력을 합치면 최대 375W의 전력을 그래픽카드에 공급할 수 있습니다.

보조전원 단자 아래는 파워가 자리하고 있으며, 정격 650W의 80 PLUS GOLD 인증을 받은 고급형 파워가 내장되어 있습니다. 특이하게도 썬더볼트 3 포트를 통해 USB 파워 딜리버리 r2.0 v1.2 규격을 만족하는 장비에 대해서 최대 100W까지 전력을 공급합니다. 따라서 Razer Core같은 타사 장비의 45W보다도 더 높은 전력을 소모하는 노트북까지 완벽하게 충전을 지원할 수 있습니다. 일례로, 2016년형 MacBook Pro 15인치의 경우 87W 어댑터를 요구하는데, Razer Core로는 이 노트북을 제대로 충전할 수 없지만, XG Station 2는 문제없이 충전이 가능하며, 따라서 별도의 전원 어댑터를 꽂을 필요가 없어 가용 포트를 늘릴 수 있습니다.

 

다른 eGPU와 내부 구성에서 차별화되는 것이 있다면 바로 이 60mm 팬 3개입니다. 25mm 두께이며, EVERFLOW 사에서 제작하였습니다. 3개가 일렬로 배치되어 내부의 열을 상부로 발출하는 역할을 합니다. 대부분의 비레퍼런스(AIB, Add-In-Board) 그래픽카드가 후면이 아닌 주변부로 열을 방출하는 것을 생각하면 효과적인 설계입니다. 다만, 먼지 유입을 방지하기 위한 필터가 부착되어 있지 않으며, 수랭식 그래픽카드에는 대응하지 못하는 점은 아쉽습니다.

XG Station 2는 50cm 썬더볼트 3 케이블 및 비슷한 길이의 USB Type-A 케이블이 동봉되어 있습니다. USB Type-A의 경우 노트북에 연결하여 USB 허브에 대역폭을 공급합니다. 따라서 XG Station 2에서는 USB 장비 사용시 썬더볼트 3의 대역폭을 소모하지 않아 그래픽카드 성능을 저하시킬 여지가 없습니다. 단, USB Type-A 케이블을 연결하지 않을 경우 썬더볼트 3의 대역폭을 소모하므로 유의해야 합니다.

XG Station 2와 다른 2종류의 타사 eGPU 섀시(Akitio Node, Razer Core)에 동일한 GTX 1070 파운더스 에디션 샘플을 장착한 뒤 성능을 측정하였습니다.

Graphics Benchmark 결과 코멘트

더 볼 것도 없지만, eGPU 섀시와 그래픽 성능간에 상관관계는 전혀 없음을 확인할 수 있었습니다.

 

그렇다면 XG Station 2의 특징인 USB Type-A 케이블을 후면에 꽂았을 때는 어떤 일이 일어날까요? 4개의 USB 장치(Sony HD-E1 외장 HDD, Razer Mamba 마우스, Razer Deathstalker Ultimate 키보드, Creative Soundblaster G5 USB 사운드카드)를 장치에 장착한 후 성능을 비교하였습니다.

Sony HD-E1 : 하드디스크 속도 고려했을 때 최대 100MB/s (=800Mbps)로 데이터 전송 가능

Razer Mamba 마우스 : 최대 12Mbps 속도로 데이터 전송

Razer Deathstalker 키보드 : 최대 480Mbps 속도로 데이터 전송

Creative Soundblaster G5 USB 사운드카드 : 최대 480Mbps 속도로 전송 가능

-> 최대 총 대역폭 소비 : 1772Mbps(=221.5MB/s)

실험 조건

Razer Core, ROG XG Station 2 : USB 장치 꽂지 않음

Razer Core – 4 USB : 4개의 USB 장치 꽂음

ROG XG Station 2 – 4 USB : 4개의 USB 장치 꽂음, USB Type-A 케이블을 노트북과 연결

각각의 장치는 테스트 동안 데이터를 전송(마우스 움직임, 지속적인 키 입력, 대용량 파일 복사 등)하여 주어진 대역폭을 최대한 사용하도록 하였습니다.

Bandwidth Usage 벤치마크 결과 코멘트

예상했던 것처럼, Type-A 케이블을 사용해 추가적인 5Gbps 대역폭을 확보한 ROG XG Station 2는 평소와 비교해 뚜렷한 성능 하락을 보이지 않았습니다. 그러나, Thunderbolt 3 대역폭을 공유하는 Razer Core의 경우 Fire Strike 점수가 벤치마크에 따라 8~12% 가량 하락한 것을 확인할 수 있었습니다. 따라서 별도의 USB 허브를 사용하지 않는 경우, Thunderbolt 3 대역폭을 USB로 나누어 쓰는 Razer Core같은 형태보다는 독립적인 대역폭을 공급하는 ROG XG Station 2와 같은 설계 형태가 보다 더 높은 성능을 얻음을 알 수 있습니다.

XG Station 2에는 AURA RGB LED 컨트롤러가 ROG 메인보드와 동일하게 탑재되며, 이를 활용하여 XG Station 2에 내장된 RGB LED들과 XG Station 2에 장착한 ROG 그래픽카드의 LED를 제어할 수 있습니다.

디자인 부분에서 보았듯 제품의 곳곳에 LED가 내장되어 있고, 내장재의 많은 부분이 빛 반사율이 높은 금속 재질로 제작되어 있기 때문에, 사진처럼 꼭 ROG 그래픽카드를 장착하지 않더라도 언제나 높은 휘도의 조명을 XG Station 2 전체에 걸쳐 감상할 수 있습니다.

또 TPS65983 칩을 사용한 다른 eGPU 섀시들처럼, ROG XG Station 2는 Mac에서의 사용도 완벽하게 지원합니다. 추가적인 스크립트를 설치하여 macOS 10.12 Sierra에서 AMD 및 NVIDIA 사의 GPU를 사용할 수 있으며, 곧 발매될 macOS 10.13 High Sierra에서는 별도의 스크립트 없이도 사용이 가능해질 전망입니다.

ASUS ROG XG Station 2는 시장에 가장 먼저 출시된 Thunderbolt 3 기반 eGPU 섀시는 아닙니다. 그러나 하드웨어 제조에 일가견이 있는 회사답게, 사소한 부분을 보다 더 완벽하게 다듬어 나왔습니다.

물론 RGB LED의 대량 탑재도 좋지만, 다양한 노트북과 매칭하여 사용해 본 입장에서 LED보다도 더욱 큰 장점으로 여겨지는 것은 바로 100W에 달하는 어마어마한 용량의 전원공급능력입니다. 80 PLUS GOLD 등급의 650W 파워서플라이 덕택에, 이 제품은 USB Type-C 규격이 허용하는 한도 내에서 최대한의 전력을 공급할 수 있습니다. 타사 제품의 경우 45W 수준의 전원공급만을 지원하거나 아예 전원공급 자체를 지원하지 않는 제품도 많기 때문에 100W에 달하는 전원 공급 능력은 꽤나 놀라운 수준입니다.

현재 100W 이하 전력을 소비하는 노트북 중에서 USB Type-C 포트를 통해 충전하는 노트북들이 늘어가고 있는 점을 감안할 때, 전원 어댑터를 추가로 설치할 필요 없이 오직 XG Station 2만으로 모든 것을 해결할 수 있다는 것은 편의성에 있어서 의외로 큰 메리트가 됩니다.

둘째로, 쿨러의 탑재입니다. 60mm 직경에 25mm 두께의 팬 3개를 일렬로 상단에 배치함으로서, 블로워 타입은 물론 대부분의 비레퍼런스 그래픽카드가 채택하는, 열을 그래픽카드 기판과 수평 방향으로 배출하는 플라워형 쿨러에도 효과적으로 대응할 수 있게 되었습니다.

마지막으로는 추가적인 USB Type-A 포트를 통한 대역폭 분산이 있습니다. Razer Core의 경우 Thunderbolt 3와 대역폭을 공유하기 때문에 USB 장치를 연결하여 사용시 간헐적인 장치 끊김이나 인식 불가 현상이 발생하는 문제점이 있었습니다. 그러나 XG Station 2의 경우 Razer Core처럼 Thunderbolt 3를 통한 대역폭 공유 외에도, 추가적인 USB Type-A 케이블을 노트북과 연결, 추가적인 대역폭을 공급할 수 있습니다. USB 3.0 인터페이스를 통해 제공되는 이 5Gbps의 대역폭은 USB 허브에 독점적으로 할당되는데, 이 경우 Thunderbolt 3의 대역폭은 그래픽카드에만 온전히 할당됩니다. 이 경우 안정성이 높아지는 것은 물론 성능 하락을 방지할 수 있는 장점이 있습니다.

하지만 다소 아쉬운 부분도 있습니다. 일단 사용자가 하드웨어적으로 커스터마이징할 수 있는 부분이 전혀 없다는 점이 대표적이죠. 수랭쿨러를 장착할 수도 없고, 내장된 60mm 팬은 개인용 PC 시장에서는 거의 쓰이지 않기 때문에 성능이 더 좋은 다른 제품으로 교체할 수도 없구요. ROG 메인보드가 3D Printing Mount 등 사용자의 DIY를 장려하고, ROG STRIX 그래픽카드가 4핀 팬 단자 2개를 내장하여 추가 쿨링을 지원하는 것과는 정반대입니다.

또 다른 단점으로는 크기를 들 수 있습니다. 노트북 사용자의 경우 데스크톱 사용자보다 훨씬 공간활용성에 민감합니다. 때문에 경쟁사 제품보다 너비, 높이, 길이 모두 큰 XG Station 2는 좁은 공간에서 활용하기에 불리합니다. 당장 CircuitBoard도 XG Station 2로 바꾼 뒤 전보다 커진 eGPU 섀시 때문에 한동안 책상 배치에 고민이 많았으니까요.

차기작에서는 위에서 지적한 문제점을 해결하는 한편, 자사만의 장점을 더욱 크게 부각시킬 수 있는 제품으로 거듭나길 바랍니다.

 

요약하자면,

큼직한 만큼 우직할 정도의 고급 부품으로 듬직하게 노트북의 그래픽 성능을 책임지는 최강의 증폭기, ASUS ROG XG STATION 2

이 제품을 살 것 같은 사람들

1. Thunderbolt 3 탑재 쿼드코어 노트북 사용자
2. Red Rocket,  캡쳐 카드 등 특수 확장 카드를 사용할 필요가 있는 전문 편집자
3. 직장/학교에선 휴대성 좋은 노트북을, 집에서는 최강의 게이밍 머신을 원하는, 그리고 옵션 타협을 싫어하는 게이머

 

2 thoughts on “ASUS ROG XG Station 2 (에이수스 ROG XG 스테이션 2)

    1. 안녕하세요 이지연님.
      eGPU 섀시 자체가 염가형만 30만원대에 달하는 제품이다 보니, 고급형은 더 비싸게 느껴지는 것 같습니다 ㅎㅎ… 반면에 한번 사두면 오래 굴릴 수 있는 녀석이기도 하지요. 썬더볼트 규격은 하위호환도 가능하니 신형 규격이 나와도 젠더를 끼워 사용이 가능하구요.

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